親愛的Wesley,時間過得飛快,你已經三歲了。

這一年發生了好多事情,我們又再度經歷了一次跨國搬家。

三月時離開超級疼愛你的外公外婆,從台灣移居美國,跟爸爸團聚。

適應新生活不容易,尤其時移居到語言及生活環境都不一樣的地方。

希望欣儒姊姊、哥哥、爸爸和媽媽的陪伴,能讓你一直都感到安心。

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凱蒂曾經寫過一篇文章,簡述為什麼要在養小孩貴鬆鬆的現代社會,選擇生兩個小孩(文章在此:http://kattyouth.pixnet.net/blog/post/30327839#comment-33837809)。現在,Spencer和Wesley分別是4歲6個月和2歲8個月。生活中有很多有趣的互動,尤其最近兩個月,兩人都在家裡沒有上學,更突顯有手足的好處。當初決定生兩個小孩的主要原因是「陪伴」,但是兩個小孩要不要互相作伴,取決於個性及父母的引導。

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上週三,凱蒂起床後右眼不適,原來是長針眼了。若是在台灣,凱蒂應該能拖就拖,反正隨時可以到巷口的眼科就診(台灣的醫療真令人有安全感)。

人在美國,凱蒂還是想拖,看眼睛會不會過幾天就好。結果,隔天起床,眼睛有更腫的感覺。

在美國生活,看醫生不方便,但是買成藥很方便。所以若身體稍微不舒服(諸如感冒),會先買成藥。

因此,上網搜尋之後,發現"Similasan Stye Eye Relief Drops" 可舒緩針眼帶來的紅眼、流淚、刺痛等不適感覺。

這種眼藥水在各大通路都有販售,包含Amazon, CVS, Walmart。因此,Kevin一起床,就可憐的出門幫凱蒂找藥。

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(Photo is derived from http://www.amazon.com/, as of June 6 2016)

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美國德拉瓦州(Delaware)和賓州(Pennsylvania)交接處,有許多蜿蜒的溪流。因此,這邊有很多逐河設計與建造的博物館與休閒活動。其中,在鐵道上騎腳踏車(Rail Explorers)是老少咸宜且限時限量的經典活動。Rail explorers 0526_9896.jpg

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2014年1月凱蒂博士畢業後,隨即而來的問題是跨國搬家。

由於凱蒂領有Fulbright微薄(真的超少)的獎學金。所以畢業之後有返國服務兩年的義務。

實際上,根據要求,只要有返國兩年的事實即可,亦即護照上的入境台灣時間滿兩年。

不一定要「服務」,也沒有政府直接給個工作這種好康,工作還是要自己找。

因此,凱蒂一家人2014年2月份,就浩浩蕩蕩的回家啦!!

回家的艱辛就不贅述,其中包含把剛滿兩個月及兩歲的小小孩拎回台灣,以及海運35箱行李,加上一台大車。

回台灣之後的生活其實有點悽慘,因為凱蒂一回台灣就工作,因此小小孩們都被送到托嬰中心(好可憐)。

每天一大早,連罵帶拉地把才兩歲的Spencer送到學校,然後匆匆忙忙地趕公車上班。

下班後則是殺回家準備晚餐,以及照顧小孩。

Kevin也很慘,雖然是在家工作,但是每天日夜顛倒。白天要處理家事並工作,晚上則要跟美國的同事開會。

唯一比較適應的是才兩個月大的Wesley,雖然被送到托嬰中心,但是那時照顧他的護士很細心。還是小寶寶的他,情緒上沒有太大的變化。

就這樣生活了10個月,最不適應的是Kevin,每天都垮著一張臉。假日也因為到處人擠人,根本不想外出。

後來,2014年11月,Kevin返回美國出差,見了老朋友,情緒才逐漸好轉。

也是此時,凱蒂開始有再次到美國生活的想法。

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親愛的小寶貝Wesley,感謝你來我們家兩年了。自從你一出生,就因為媽媽必須返國服務,所以搬回台灣生活。之後,又因為爸爸返美工作,你跟哥哥隨著媽媽,投靠外公外婆。還好你的適應力極強,無論在哪兒,都可以笑咪咪地玩,大口大口吃著美食,也因此深得長輩疼愛。

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今年(2014)1月底從美國移居回台灣之後,Kevin便鬱鬱寡歡。假日完全不想出門,聲稱到處都是人擠人。辛辛苦苦從美國運回台灣的大車c-car4.gif  也淪為接送小孩的工具。

然而,11月份Kevin回美國一趟,呼吸新鮮的空氣及滿足購物慾望之後,終於又變回會帶孩子和Katty出門玩耍的Kevin了。

就這樣,Spencer和Wesley被拎著到處走。例如,到陽明山吃飯以及看山羊。

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坊間有許多教養書,大多不太吸引凱蒂。原因有二:第一、這些教養書的主角大多是女孩,但是凱蒂生了兩個兒子。第二、每個孩子天生的氣質不一樣,教養書的內容做為參考即可,不用奉為圭臬(白話文:到書店翻一翻就好,不用買回家看)。

前幾天,凱蒂搭公車上班時,在公車上的小書架上看見孤伶伶的一本書,隨手拿起來翻一翻,竟發現這是一本非常值得閱讀的書。尤其是對於家裡有兩個個性迥異的孩子(兒子),且考慮到國外教養孩子的家庭。

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(圖片來源:博客來http://www.books.com.tw/products/0010627682)

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親愛的Wesley,歡迎你來到Kevin和凱蒂的小家庭滿一年。媽媽還清楚的記得一年前在醫院裡奮力的把你生出來,摸著你濃濃密密超柔軟的胎毛。接著帶著六週大的你去環球影城看哈利波特,然後帶著你回台灣生活。

當年媽媽自己在家照顧哥哥Spencer,每一分每一秒都陪著他。現在則是因為要工作,將你送到托嬰中心,晚上才親自照顧你。這間托嬰中心是爸爸仔細挑選的地方,我們都相信老師們會好好照顧你,讓你每一餐都吃的營養,也有合適的玩具可以玩。

2014/10/24你滿周歲,爸爸特地買了兩個蛋糕,一個讓你在學校跟同學分享,另一個則是和家人分享。謝謝老師貼心的舉辦慶生會,還讓你抓周,當年哥哥都沒有玩到抓周遊戲呢!

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過去Spencer和Wesley使用過很多清潔用品,例如母乳皂及沐浴乳(施巴以及奇哥)。使用皂類的優點是成分單純,缺點則是容易化開,一下下肥皂就用光了。施巴及奇哥(以及其他沐浴乳)的優點是使用方便,缺點是太香,而且似乎沖不乾淨,狂沖水之後,身體還是滑滑的。因此,凱蒂請教一些朋友,碧芳姊推薦Earth Friendly Baby這個品牌的產品。

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(Photo is derived from the official website of Earth Friendly Baby, http://www.earthfriendlybaby.co.uk/our_products)

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有三歲以下小小孩的父母應該都會需要食物剪,凱蒂在此推薦3M的食物剪。hasami4  

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昨日午後Wesley(目前十個月大)的學校舉辦寶寶按摩活動,凱蒂雖然很想窩在家裡吹冷氣睡午覺,但是因為平常是個很混的媽媽,沒花太多時間陪伴小孩,所以還是打起精神抱著Wesley到學校報到。4bf4d1c646f0e.gif

 

學校有特別布置,大門看起來好溫馨可愛。

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陪伴,是凱蒂生兩個小孩的主因。

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帶小孩出門總是比較麻煩,尤其在住宿地點的選擇上。透過大學姊妹的推薦,凱蒂一家上周末到北投百樂匯泡湯。

這間旅館走日式風格,離捷運站頗近(不過我們是開車,停車位有限)。房間是塌塌米,房內泡湯池和塌塌米之間是透明玻璃,可以一面泡湯一面看小孩。若是過夜則有附早餐,早餐分量很大。另外,百樂匯提供按摩服務,一個小時800元,物美價廉。透過泡溫泉和按摩雙管齊下,解除服務小孩導致的腰酸背痛。

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Wesley是凱蒂的第二個小寶寶,個性跟哥哥Spencer不太一樣。相較於Spencer的謹慎,Wesley比較敢嘗試新的東西。

  

  

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今天忽然又收到一張博士畢業證書。母校University of Delaware大概覺得凱蒂在念博士的過程生了兩個寶寶,為了以示公平,所以也給凱蒂兩張畢業證書吧!

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(Photo is derived from books.com.tw)

 

看到這本書的標題,就像看到「蔡依林給建築師的24個蓋房子忠告」一樣,有種莫名奇妙的感覺。好像只要是名人,做甚麼都比較強,都可以寫書賣錢。不過由於請託朋友從台灣帶中文書回美國,又受限於購物滿$1200才可以免處理費,所以就挑了這本暢銷書。

讀完這本書,真的有上述的莫名奇妙感覺。大前研一是一個擅長於企業經營管理的人,看完他的教養書之後,就可以知道他家的小孩並不是由他教養,所以大可不必把他的「教養建議」過於放在心上。凱蒂最重要的心得是:父親或母親要努力拼事業,讓小孩有強大的經濟後盾。如此一來,就可以給小孩很多「自由發展」的空間。反正小孩只要不學壞,就算無法融入既有的教育體系,也可以隨時支持小孩轉換教育體系(出國念書等),或是提供資金讓小孩自行創業。

然而,這本書有些夫妻相處和家庭經營的心得倒是值得學習,例如「家庭是一切的出發點」,如大前研一所言:「家庭是最基本的單位,最能清楚反映出打造者的個人價值觀」。因此,若夫妻雙方都能將自己最寶貴的資源--「時間」投注於家庭,討論經營家庭的共識,創造和諧的家庭氣氛,共同養育小孩(或達成養育小孩方法的共識)。在和諧家庭氣氛下成長的小孩,會比較有自信,也有較大機會成為對社會有貢獻的人。

本書另一個重要的想法是關於「吃飯配電視」的反對。大前研一認為,吃飯是全家人齊聚,交流生活心得與想法的時間,不該被沒營養的電視節目操控親子與夫妻間的對話主題。凱蒂和Kevin讀完這本書之後,決定不再吃飯配電視。開始施行的前幾天,三人坐在餐桌前大眼瞪小眼。不過後來漸入佳境,開始聊一些有的沒有的話題,諸如公司生活、人生規劃,教養小孩的看法等。Spencer也因為沒有電視吸引,拿湯匙吃飯的技巧似乎有所提升(希望不是媽媽自我感覺良好)。

這本書文字的行距大,字數不多,容易閱讀,站在書店大約一個小時可以讀完,有空的朋友可以去書店翻一翻。i7_booka1.gif    

 

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最近凱蒂博士論文口試通過o_heart  雖然論文還有需要修改的地方,但是原則上已經完成博士修業最困難的ㄧ步。

心情放鬆之後,便把苗頭指向每天晃來晃去的Spencer。凱蒂發現Spencer都是坐在地上或沙發上玩玩具和畫畫,因此認真的幫Spencer找一組桌椅。

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夏日炎炎,小孩也需要清涼的裝扮。

久聞日本UNIQLO的洞洞衣很好穿,趁上周到紐約拜訪朋友的空檔,殺到紐約曼哈頓幫Spencer購買傳說中的洞洞衣(小提醒:紐約曼哈頓共有三間UNIQLO,其中位於SoHo區的分店沒有小孩的部門,第五大道上的分店小孩衣服品項及數量最充足)。

剛好碰到洞洞衣特價,一包兩件的包屁衣特價美金$7.99;一包三件的洞洞上衣也是特價$7.99。

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up_green洞洞包屁衣,一個包裝裡面有兩件 (photo source: http://www.uniqlo.com/us/#)

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經過多次在床上練習站立及摔倒,Spencer終於肯在地板上走路了(16個月)。

Spencer模仿大人的能力也增強,例如學爸爸運動,學媽媽講電話。

飲食方面,牙齒長齊了,從吃稀飯進階成吃乾飯,逐漸跟爸媽吃一樣的食物。

對牛奶及蛋白過敏,對蛋黃、優格和起司則不會。

說話方面,喜歡叫爸爸,對著媽媽也是叫「爸爸~~」。

會送爸爸出門上班,爸爸回家會高興地從家裡的任何角落跑出去迎接爸爸。

  

  

  

  

 

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